15 mil nuevos infectados y 254 muertes en un solo día por cambio en criterio de diagnóstico del Covid-19

La modificación de los criterios de diagnóstico, que incluye ahora también los casos probables, disparó hoy el balance de afectados por el coronavirus en China, con más de 15,000 nuevos infectados y 254 muertes en un solo día, según los datos oficiales, que se divulgaron mucho más tarde de lo habitual.

Se trata, con gran diferencia, del mayor número de infectados y muertos en 24 horas desde que el virus fue identificado el pasado diciembre, con unas cifras especialmente graves en la provincia de Hubei, foco de la epidemia, donde se contabilizaron 242 muertes y 14,840 nuevos casos.

En toda China, los afectados son ya 59,805, un crecimiento de más del 30 por ciento respecto a los anunciados el miércoles, lo que ha desatado las alarmas sobre que la crisis pueda ser todavía más preocupante de lo estimado hasta ahora.

La Comisión Provincial de Salud de Hubei explicó que la nueva metodología empleada incluye "a aquellos pacientes que han sido clínicamente diagnosticados".

BASTARÁ CON UNA TOMOGRAFÍA PARA CONFIRMAR LA INFECCIÓN

Hasta ahora, los infectados se confirmaban a través de un test de ácido ribonucleico, que tarda varios días en realizarse, lo que retrasaba el tratamiento. Además, los equipos para realizar estas pruebas escaseaban, especialmente en la provincia de Hubei.

Aunque las autoridades sanitarias chinas no han explicado en detalle los nuevos criterios de diagnóstico, todo indica que a partir de ahora bastará con los resultados de una tomografía computarizada para considerar infectada a una persona.

Esos nuevos criterios permitirán "a los pacientes recibir un tratamiento a tiempo", según un comunicado de la comisión provincial, que fue la única que facilitó prontamente hoy los datos de afectados en su zona con los nuevos criterios.

Sea como fuere, las cifras récord de hoy se conocen un día después de que China anunciase su menor número de nuevos casos en las últimas dos semanas, lo que había conferido cierta esperanza a la población encerrada en sus casas.

EXPERTOS CREEN QUE EL CAMBIO DE CRITERIO ES BUENO

Dos profesores de la Universidad de Hong Kong, expertos en epidemias y patologías, participaron hoy en una teleconferencia con medios internacionales en Pekín, entre ellos Efe.

Ambos consideraron que el cambio de los criterios de diagnóstico es positivo para evaluar el impacto de la epidemia, aunque lamentaron que se desconozca cómo los nuevos casos están distribuidos en el tiempo, ya que los infectados confirmados ayer pueden haberlo estado ya desde el pasado enero.

"Tiene mucho sentido incluir a los probables, es un movimiento delicado modificar el criterio pero es bueno cambiarlo ahora", afirmó el británico Benjamin Cowling, codirector del Centro de Epidemiología de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Hong Kong.

Cowling cree que todos los casos incluidos ahora como confirmados estarán infectados por el virus y considera que el pico de la epidemia podría alcanzarse a finales de febrero, como pronostican algunos expertos chinos, o más tarde, en caso de que las medidas de prevención se apliquen y sean efectivas.

Por su parte, el australiano John Nicolls, profesor de Patología Clínica en la Universidad de Hong Kong y miembro del equipo de investigación que consiguió aislar al virus del síndrome respiratorio agudo y grave (SARS) en 2003, destacó que "ningún test es plenamente preciso" para diagnosticar el nuevo patógeno, pero constató que su índice de mortalidad es menor.

"No tiene la misma mortalidad que el SARS y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), que surgió en 2012 y 2013", aseguró Nicolls, aunque reconoció que todavía se desconoce mucho de la enfermedad.

Ambos expertos creen muy difícil que el coronavirus que produce el COVID-19 -nuevo nombre oficial de la enfermedad- pueda tener un periodo de incubación de 24 días, como sugirió este miércoles un estudio realizado por varios investigadores chinos.

"El periodo de incubación de 24 días sería muy inusual", dijo Cowling, mientras que Nicolls opinó que la presencia del virus en el cuerpo "tantos días sin que el sistema inmunitario lo reconozca es muy difícil".

PURGAS EN LA PROVINCIA DE HUBEI, FOCO DEL VIRUS

Y, simultáneamente al formidable aumento de los casos, se anunciaba hoy la destitución de Jiang Chaoling, secretario del Partido Comunista de China (PCCh) en Hubei, la máxima autoridad 'de facto' en la provincia.

El hasta ahora alcalde de Shanghái, Ying Yong -dirigente muy próximo al presidente chino, Xi Jinping-, sustituirá a Jiang al frente del Partido en la zona donde se originó la epidemia.

Con este movimiento, el régimen apunta de nuevo hacia las autoridades locales como respuesta a la crisis: el pasado día 11, se hizo pública la destitución de la directora de la Comisión de Sanidad de Hubei, Liu Yingzi, y el secretario del PCCh dentro de ese organismo, Zhang Jin.

Ambos cargos fueron asumidos por el subdirector de la Comisión Nacional de Sanidad, Wang Hesheng, quien forma parte del comité formado por el Gobierno central para enfrentarse a la epidemia.

En cualquier caso, la mala gestión y la ocultación de información durante la epidemia del SARS se llevó por delante a cargos de más relevancia.

En aquel momento fueron destituidos el alcalde de Pekín, Meng Xuenong -quien fue sustituido por el actual vicepresidente de China, Wang Qishan-, y el ministro de Sanidad, Zhang Wenkang.

OMS: fuerte aumento de casos en China no significa agravamiento de epidemia

El fuerte aumento de casos y de fallecidos reportado hoy en la provincia central china de Hubei, epicentro de la epidemia del coronavirus covid-19, no supone un agravamiento de la crisis sanitaria, aseguraron hoy altos responsables de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"El incremento se debe en parte a cambios sobre cómo los casos se diagnostican y reportan. Ahora los médicos en Hubei pueden declarar un paciente sospechoso como confirmado sin necesidad de un laboratorio", explicó en rueda de prensa el director ejecutivo de la OMS para Emergencias Sanitarias, Michael Ryan.

Muchos de los nuevos casos en realidad se remontan a "hace días, semanas, o incluso al principio de la epidemia", señaló, asegurando que "no nos enfrentamos a una ola de nuevos casos diarios" y vaticinando que incrementos tan altos como el de hoy no volverán a producirse a corto plazo.

"Debemos ser cautos a la hora de llegar a determinadas conclusiones a la hora de interpretar las cifras. No debemos reaccionar directamente a los números", afirmó Ryan, también encargado desde esta semana de coordinar la respuesta a la epidemia con otras agencias de las Naciones Unidas.

En el resto de China y otros países, aclaró Ryan, sigue siendo necesaria la confirmación en el laboratorio, por lo que no se esperan aumentos diarios agudos como el de Hubei en otras regiones, añadió.

Según las últimas cifras de la OMS, el número total de casos del Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus de Wuhan, asciende hoy a 47,054, de los que 46,550 se han diagnosticado en China.

Los fallecidos por la enfermedad son ya 1,369, todos en territorio chino excepto uno en Filipinas y otro en Japón, país este último que confirmó hoy la primera muerte por el nuevo coronavirus.

Ryan señaló que en la mañana de hoy informó a los ministros de Salud de la Unión Europea de los avances en la lucha contra la epidemia, y también anunció que el equipo de expertos de la OMS enviado a China desde la semana pasada aumentará este fin de semana con la llegada de más científicos.

Ante la polémica surgida en Estados Unidos por la aparente negativa de China a que en esa misión haya expertos estadounidenses, Ryan se limitó a señalar que la nacionalidad e identidad de éstos será pronto hecha pública, y que el grupo está formado por algunos de los mejores científicos de todo el mundo.

El responsable de la OMS aseguró que el desarrollo de vacunas, tratamientos y otras investigaciones en torno al coronavirus "requerirá inversiones de cientos de millones de dólares" en las que deberán involucrarse tanto el sector público como el privado "con urgencia".

También subrayó que es necesaria "una vacuna contra la desinformación", aludiendo a que en torno a la epidemia están circulando multitud de rumores y noticias falsas.

Vanguardia

Por: Redacción2

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